식도 질환 심한 딸꾹질과

 85세의 남자가 새벽에 일어나흉통으로 견딜 수 없다며 내원했다. 이 통증 때문에 두 달 전 복부 CT도 찍었지만 별다른 이상은 발견되지 않았고 다만 복부에 공기가 많이 차 있었다. 이 분은 4년간 딸꾹질을 상체가 흔들릴 정도로 심하게 했다고 한다.이 분은 약간 치매인데다 공황 증세를 보여 요양원에 계신 분으로 정신병원으로부터 안정제를 투여받았는데 하루 종일 누워만 있고 식사를 거의 하지 못해 몸이 쇠약해져 있는 상태였다.

이 쪽에서 역류성 식도염에 사용하는 약을 임시로 투약했더니 새벽 통증은 사라졌다. 정신과 약을 모두 중단시켰더니 정신이 들어 식사를 했다고 한다.

위복부 ct에서 시커멓게 보이는 부분이 위와 장에 가득 찬 공기다. 이런 공기는 대부분 모르는 사이에 공기를 들이마신 것이다. 오른쪽 사진이 배꼽 근처였고 공기 때문에 배가 불룩했다. 필자가 진찰했을 때는 배가 부른 소견은 없었다.

내시경 검사에서는 위에 이상이 없고 식도 하부에 있는 것으로 나타났다. 역류성 식도암은 확실하지 않았다. 이 사진은 나이가 드신 분이라 코로 들어가는 경비내시경을 넣어 관찰한 소견이다.

이 분은 딸꾹질과 역류성 식도질환을 고려해 강력한 위산억제제를 투여하고 일주일 뒤 본 내시경 사진이다.
덧붙여 역류성 식도염은 내시경 소견에서 위식도 접합부에 염증 소견이 확실하면 붙이는 진단이다. 같은 증상이 있지만 내시경 검사 소견은 분명하지 않아 같은 치료로 증상이 가라앉으면 광범위한 진단으로 역류성 식도질환이라고 한다.
문헌을 살펴보면 doxycine이라는 항생제를 복용하는 과정에서 식도염이 생겼고 연이어 딸꾹질이 경우 등 역류성 식도염으로 딸꾹질이 발생했다는 보고도 있다. 어느 것이 먼저인지 모르겠다. 강력한 위산억제제를 복용했더니 딸꾹질이 멈췄다는 보고도 있다.
반대로 딸꾹질이 심하고 위산 역류가 격렬한 것을 발견해, 역류를 방지하는 fundoplication라고 하는 수술 후에 흉통이 소실된 예도 있어, 딸꾹질은 계속 되었다고 하는 보고도 있다.이 환자처럼 딸꾹질이 소화불량과 뱃속에 공기가 많이 막혀 gas distention을 일으킨 것으로 보이는 사례도 있다.이 환자에게서 식도 계실이 발견됐는데 식도 계실에서 딸꾹질이 유발됐다는 보고도 있는 딸꾹질이 길어지는 위장, 특히 식도 질환과 관련이 있을 가능성이 있다는 많은 보고가 있었지만 연구 결과는 보지 못했다.
참고로 이 환자처럼 고령의 환자에서 치매와 공황장애가 있어 안정제를 투약하고 누워 식사도 못하게 하는 것도 문제로 여겨졌다.