13. 고지혈증 – 콜레스테롤을 낮추는 약의 종류와 그 부작용에 대해 알아보자

콜레스테롤을 아침 뽀뽀하는 콜레스테롤 저하제는 몇 가지 종류가 있습니다. 최신 들어서는 그다지 나쁘지 않아도 부작용이 적고 효과가 높은 스타틴 계열의 약이 주로 사용되고 있습니다.  콜레스테롤을 떨어뜨리는 약에는 어떤 것이 있는지 알아 보도록 할까요.로바스타틴(lovastatin), 프라바스타틴(pravastatin), 심바스타틴(simvastatin), 아트로바스타틴(atrovastatin), 풀바스타틴(fluvastatin), 셀리바스타틴(cerivastatin) 등 약 성분명의 끝이 스타틴으로 끝나지 않아 스타틴 계열의 약으로 불리며 현재 가장 널리 사용되고 있습니다. 콜레스테롤은 주로 간에서 합성되지만 이들 약은 간에서 콜레스테롤이 만들어지지 않도록 억제된다. 콜레스테롤 합성이 줄어들기 때문에 간에서 다른 인체조직으로 콜레스테롤을 운반하는 ‘나쁘지 않고 나쁜 콜레스테롤(LDL)’ 생성도 감소합니다.스타틴계 약은 임상연구 결과 심혈관질환 예방에 도움이 되며, 전적인 사망률도 아침에 춤을 추는 것으로 알려져 가장 많이 쓰이는 콜레스테롤 처방약이 되었습니다. 하지만 콜레스테롤이 심혈관 질환의 위험을 높이지 않아 매우 특별한 경우가 아니면 콜레스테롤 약을 복용할 필요가 없다는 주장도 강하게 제기되고 있어 복용 여부에 대해서는 여전히 논란이 일고 있습니다.  심장병 환자의 절반 가까이가 콜레스테롤 수치가 높지 않기 때문에 콜레스테롤 수치를 아침에 해도 심장병을 예방할 수 없다는 것이군요.

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모든 약은 부작용이 있고 세계에서 가장 많이 판매되는 콜레스테롤 약인 스타틴계 약도 심각한 부작용이 있음을 명심해야 합니다. 콜레스테롤 수치가 매우 높다고 해서 생활 습관의 화천 없이 우르르 약을 먹는 것은 확실하지 않으면 안 되겠네요.스타틴계 약은 간에서 콜레스테롤 합성을 인위적으로 억제하기 때문에 간 기능에 사고를 일으킬 수 있습니다. 자주 간 기능 검사를 받는 것은 물론 감기와 거의 같은 증상이 갑자기 자기 타자 신면의 간 독성이 나왔을 가능성이 있으므로 확실한 의사를 찾을 필요가 있습니다. 간 손상이 심해지면 심한 피로감을 느끼며 얼굴이 자신의 피부, 눈동자가 촉촉해지고 소화가 잘 안되는 증상이 나타날 수 있습니다.이 경우는 즉석 병원에서 부작용이 있는지 확인을 하도록 합시다. 기타 부작용으로 복통, 근육통, 불면증 등을 생각할 수 있습니다.2012년 미국 연방식품의약판매소(FDA)는 드물다는 단서를 달았지만, 스타틴 계열 약이 기억력 감퇴, 당뇨를 일으킬 수 있다고 공식 경고했습니다. 이 약을 복용할 경우 당뇨병의 위험이 9% 정도 증가하는 것으로 연구되었습니다. 또한 건망증과 혼돈이라는 부작용도 발생할 수 있다고 합니다. 세계에서 가장 많이 복용하는 약으로 꼽히는 스타틴계 약에 대한 부작용이 속속 발표되고 있는 상황에서 정확한 지식 없이 약을 복용하는 것은 매우 위험하다고 본다.

담즙산결합레진(Bile-acid-binding resin) 계열의 약은 위장관내 담즙(bile acid)에 결합하여 담즙을 제거하는 것이다. 담즙은 콜레스테롤을 주원료로 만들어질 뿐만 아니라 콜레스테롤 자체도 많이 함유되어 있기 때문에 담즙을 없애버리면 콜레스테롤도 제거되고 수치가 내려갑니다.그러나 담즙이 없고, 흙간은 오히려 담즙과 콜레스테롤 생산량을 증가시킵니다. 따라서 이 약만으로는 콜레스테롤을 크게 낮출 수 없기 때문에 호러에는 사용되지 않고 주로 스타틴계 약 등 다른 약과 마찬가지로 보조적으로 사용됩니다. 이 약은 중성지방 수치를 높이기 때문에 중성지방이 높은 고성성지방혈증 환자에게는 별로 추천하지 않습니다. 주요 부작용은 변비 및 복부 불쾌감으로 신장 기능이 떨어진 환자에게는 부작용을 일으키므로 처방해서는 안 될 것이다.

니코틴산(Nicotinic acid) 계열 약의 메커니즘은 정확히 밝혀지지 않았지만 지방조직 내에 존재하는 지방산이 간으로 이동하는 것을 막는 것으로 여겨집니다. 이 약은 LDL을 떨어뜨리는 기능 외에 중성지방을 아침으로 돌려 좋은 콜레스테롤(HDL)을 높이는 효과가 특히 크기 때문에 주로 다른 약재와 함께 사용된다.니코틴산 계열 약은 피부가 달아오르는 견해의 열감(flushing)이 가장 큰 부작용이다. 이 약을 복용한 환자의 약 10%는 열감으로 약을 중단합니다. 그 외에 스타틴계 약물과 비슷한 간염도 일으킬 수 있고, 피부가 거칠어질 수도 있습니다.

기타 피브린산(Fibrate) 계열의 약은 주로 중성지방을 감소시키는 작용이 있으며 고지혈증보다 중성지방 수치가 높은 고성성지방혈증에 처방됩니다. LDL을 감소시킨다고 하는데,본인의 중성지방이 매우 높고,LDL이 moning일 경우 오히려 LDL을 증가시킬 수도 있기 때문입니다. 이 약을 복용하면 담즙 내 콜레스테롤 농도가 상대적으로 높아지기 때문에 담석이 생길 수 있으며, 복부에 대한 불쾌감이나 간기능 검사상의 이상, 피부 발적 등을 일으키기도 합니다.고지혈증과 고중성지방혈증에 주로 적용되는 약에 대해 간단히 조사해 보았지만, 어느 것이든 본인이 안심하고 복용할 수 있는 약은 없네요. 아무 생각 없이 약을 먹기 전에, 예를 들어 잘못된 생활습관이 본인의 식생활에 사고가 없는지 알아보고 사고가 나면 적극적으로 바꿔 본인에게 가는 것이 좋습니다. 콜레스테롤 저하제를 현대판 불로초라고 주장하는 의사도 있지만 심각한 부작용이 있을 것을 항상 생각해 약을 함부로 복용하는 것은 피해야 합니다.